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기사입력 : 2023.09.27 13:56
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지난 2020년은 국내에 코로나19 첫 환자가 발생하면서 팬데믹이 시작됐던 해였다. 전국적으로 확진자가 기하급수적으로 늘어나면서 각 지역의 보건소, 병원에는 코로나 검사를 받기 위해 모인 사람들의 줄이 길게 늘어섰다. 불안감을 갖고 기다리는 시민들에게도, 하루에 수십, 수백 명의 사람들과 대면하는 의료관계자들에게도 힘든 시간이었다.

 

고려기연은 이런 힘든 상황 속에서 남다른 기술력으로 국민들에게 한 줄기 빛이 되어준 기업이다. 건물 외부에서 도보로 이동하며 간편하게 검사를 받을 수 있는 양방향 검사 부스 워크스루를 개발한 것. 워크스루로 인해 코로나 검사 대기시간이 크게 줄었고 의료진의 고충도 훨씬 덜게 됐다. 우리나라에서 최초로 개발한 워크스루는 태국, 이탈리아, 일본 등 여러 국가로 수출되며 K-기술력의 위력을 보여줬다.

 

이를 계기로 고려기연은 사람을 위한 기업으로 성장해나가고 있다. 국민들의 삶의 질을 향상시키는 데 일조하고 싶다는, 고려기연 이원태 대표를 만나 자세한 이야기를 들어봤다.

 

인터뷰사진_(주)고려기연 이원태 대표.jpg
고려기연 이원태 대표


기업 소개를 부탁드린다

고려기연은 1985년 창립한 글로브박스 전문 기업이다. 글로브박스란 배터리, 태양광 관련 연구를 진행할 때 물질이 대기에 노출되면 폭발 위험이 있는데 이러한 물질을 연구할 때 활용하는 장비이다. 글로브박스 제조를 시작으로 워크스루, 스마트캐리어 등을 만들었으며 최근에는 미래 이동수단인 에어 모빌리티에 스마트캐리어를 접목시키는 사업에 착수해 현재 국내외 에어 모빌리티 업체와 공동 연구 중이다.

 

글로브박스와 같은 장비들은 유럽이나 미국, 일본 등 해외 선진국에서 먼저 개발돼왔다. 우리나라는 후발주자였는데 회사를 설립하면서 이러한 장비들을 만드는 아이디어나 기술이 우리나라에서도 실생활에 도움이 되는 방향으로 빠르게 개발됐으면 했다. 그런 바람이 회사의 모토가 되어 지금까지 발전해왔다고 생각한다.

 

처음 시작은 연구를 위한 연구 장비 개발이었지만 연구에 연구를 거듭해 새로운 아이디어와 기술이 생겨나면서 새로운 형태의 장비로 발전시켜나가는 것이 고려기연이 가진 목표라고 할 수 있다.

 

주력 사업 내용에 대해 소개해달라

지금까지 산소, 수분 관련 컨트롤 기술로 다양한 장비를 제작하면서 세계 유수의 대학, 연구기관, 기업체로부터 품질과 안정성을 인정받았다. 현재는 2차 전지, 디스플레이, 태양전지, 핵융합, 바이오 등의 국내외 사업 분야에 자사의 장비가 사용되고 있다.

 


또 글로브박스를 제작하는 기술이 연구 과정에서 물질을 보호하는 기술인데, 이를 바탕으로 사람을 보호하는 기술도 만들 수 있을 거라 생각했다. 특히 팬데믹을 겪으면서 예방, 진단, 이송, 치료가 중요하다는 걸 느끼게 됐고 이에 관한 연구를 진행했다. 자사 장비의 특징 중 하나인 압력조절과 밀폐기술에 착안해 세계 최초 양방향 코로나 검사 부스인 워크스루를 개발했다. 또 감염병뿐만 아니라 응급환자가 발생했을 경우 이송 과정에서 환자 Vital 정보나 골절 상태를 현장에서 X-ray로 촬영해 의료진이 환자 정보를 파악할 수 있는 스마트캐리어도 개발했다.

 

인터뷰사진_고려기연 스마트 캐리어.jpg

고려기연의 스마트 캐리어

 

지난 5월에는 식품의약품안전처로부터 의료기기 제조 및 품질관리 기준 적합 인증서(Certificate of GMP)도 획득했다. 앞으로 지속적으로 국내외 인증을 통해 자사의 스마트캐리어가 세계적으로 인정받을 수 있도록 혼신의 노력을 다할 예정이다.

 

앞으로의 목표가 있다면

올해 라이프 사이언스라는 신규 부서를 만들었다. 기존에 고려기연은 연구 장비 분야에 집중해왔다면 팬데믹을 기점으로 사람이 생활하는 데 필요한 기술력 개발에 포커스를 맞췄다. 라이프 사이언스 부서는 안전, 건강, 응급 상황과 관련된 기술을 발전시키는 부서이다. 회사의 비전에도 삶의 질 향상이 새롭게 추가됐다. 이는 모두 자사가 생각하고 만들어내는 제품과 서비스가 인간의 삶의 질을 향상하고 개선하는 데 도움이 됐으면 하는 마음에서 내린 결정이다.

 

스마트캐리어뿐만 아니라 삶의 질을 향상시킬 수 있는 여러 가지 아이템을 생각하고 있다. 이를 개발하고 상용화시켜 사람들이 더 나은 삶을 살아갈 수 있도록 고려기연 임직원 모두가 최선을 다할 것이다.

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더 나은 삶을 위해 연구하는 기업, 고려기연
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